BioBuilding: Synthetic Biology for Students in Portuguese

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Ensaio sobre Bioética

Exercício em Design

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BioConstruindo: Biologia Sintética para Estudantes

Bem-vindo! Estamos muito felizes de ver você por aqui. Você acaba de encontrar um lugar onde a mais fantástica tecnologia, a Biologia, está em construção.

O mundo é repleto de exemplos de robustez, auto-montagem e auto-correção. Todos os sistemas vivos (e você mesmo é um deles!) operam seguindo esses e outros princípios incríveis. Agora imagine o que seria possível se pudéssemos aplicar com inteligência o que sabemos sobre o mundo dos seres vivos para resolver os problemas do mundo em si.

O que você construiria a partir desses organismos se você pudesse fazer com eles o que quisesse? O que você acha de uma célula melhorada, especializada, que viaja pelo seu corpo e consegue fazer diagnósticos ou mesmo tratar doenças? Ou então uma levedura que, em vez de só fazer o pão crescer, também seja uma fábrica de biocombustíveis? E que tal projetar o crescimento de toda uma árvore para que ela tenha o formato de uma casa na qual você possa morar? Você está preocupado com a falta de água potável nas regiões pobres do mundo? E se você pudesse construir uma alga que trabalhe como uma esponja, removendo os contaminantes e purificando a água?

Ok, tudo isso parece mais ficção do que ciência, mas isso pode mudar, e já vem mudando. Nós apenas precisamos entender um pouco melhor a engenharia dos sistemas vivos, e há muitos conceitos da Engenharia que nos são úteis. A própria Natureza tem muito a nos ensinar. E com as teorias e atividades que você vai encontrar aqui, você começará a aprender como é possível fazer dessas ideias fantásticas uma realidade!

O que é Biologia Sintética?

A Biologia Sintética baseia-se em todas aquelas informações contidas naqueles pesados livros-texto de Biologia e também em alguns princípios da Engenharia já bem validados pela experimentação. Depois ela coloca todas essas coisas juntas para construir e modelar sistemas vivos bastante úteis. Bacana, não? No melhor dos cenários, a Biologia Sintética...

Best case scenario for synthetic biology: we make novel systems that work reliably and address important world problems. Worst case scenario: the systems we build fail the first time…and the second and third… possibly failing in surprising or dangerous ways. So at this early stage in synthetic biology both the successes and the failures have a lot to teach us. And though we still have a long way to go before it’s easy to genetically program cells to perform particular tasks, you’ll learn a lot by trying. And if you share your successes and failures with our BioBuilding community, you’ll advance everyone’s understanding—and in this way advance this new field.

O que você vai encontrar por aqui?

Each of the activities you'll find here focuses on a different, but related, aspect of biology and engineering:

  • Cheiro das Águas asks you to grow some bacterial cells that smell (we hope!) like ripe bananas. You'll generate a bacterial population growth curve to compare the output of the banana-smell designs.
  • The Dispositivo iTunes lab asks you to vary the protein output from a series of genetic devices -- you'll see this goal of tuning the system is actually a lot more challenging than figuring out how to get the cells to make the most protein possible.
  • Fotografe Isso uses the bacterial photography system in three ways. There's a downloadable program to model the genetic system. There are electronic parts and a breadboard to model the same system in a less squishy way. And finally you can send in a stencil that will be turned into a bacterial photograph for you to see.
  • Mundo de Cores considers the simple idea that bacteria are bacteria are bacteria. You'll learn how to put DNA into cells and then you'll see how the same DNA works differently in related but not identical bacterial strains. Finally, you'll have a chance to think about why that is, what that means for engineering new systems, and how you might study or fix this complex problem.
  • O Ensaio sobre Bioética challenges you to think about both the risks and the rewards of biology-by-design.
  • No Exercício em Design, you'll choose a real-world problem that you think could be addressed with a biotechnology. You'll design a living system to meet this need, and consider the likelihood of success for your idea. Maybe you've got the next great invention that will change the world forever. We'd love to hear about it!

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These challenges have been developed in conjunction with the BioBuilder website. BioBuilder.org provides animations to explore the underpinnings of synthetic biology, with links to the activities you find here. Feel free to look around. All the content is modular and so can be looked at in any order and at any time.

Once you've tried the activities that are here, please share your data with the BioBuilder community! You'll be able to see how your findings compare to other players. It will help us all learn how to better build with biology. Plus, we'd love to hear how your construction projects are going.

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