UA Biophysics:Fuerzas Moleculares

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Fuerzas Moleculares

Las bacterias presentan protrusiones en su superficie llamados pili, los cuales permiten la adhesión de estas células a diferentes superficies dentro del cuerpo humano en condiciones de flujo. Esta capacidad de adhesión promueve la generación de infecciones como la cistitis. Anteriormente hemos demostrado que los pili pueden extenderse en función de la fuerza aplicada como cuerdas de bungee lo cual amortigua el efecto de las fuerzas generadas por el flujo sobre la bacteria, permitiendo mantener la adhesión de la célula bacteriana. Adicionalmente hemos demostrado que la molécula encargada de la adhesión entre el pili y la superficie (FimH) presenta unas propiedades adhesivas sorprendentes. La molécula puede adherirse con mayor fuerza bajo tensión que en ausencia de tensión. Esta propiedad contra intuitiva recibe el nombre de catch-bond (enlace atrapador), muy parecido a los atrapadedos con los que se divierten los niños. A través de un proyecto colaborativo dentro de la Universidad de los Andes entre Ingeniería Mecánica e Ingeniería Química, se utilizan simulaciones multinivel y experimentos para entender como las propiedades de flujo, los pili y FimH afectan adhesión bacteriana.

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